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Lavadoras de botellas con un mayor ahorro de agua gracias a un nuevo módulo de control de temperatura de salida

Tan solo unos meses después del lanzamiento de una serie de mejoras en su línea de túneles de lavado, Gebo sigue innovando en equipos de lavado de botellas. En estos momentos lanzamos un nuevo módulo electrónico regulador de temperatura para botellas, reduciendo el consumo de agua y energía: la primera solución de este tipo en el mercado.

El módulo regulador de temperatura constituye un nuevo avance en nuestro software y un nuevo hardware, fruto de una investigación meticulosa y de las pruebas realizadas en los laboratorios de Gebo. La solución que ofrece es elegante por su sencillez: se ha añadido un sensor de infrarrojos y un detector de botellas en el punto de descarga del equipo de lavado de botellas, que registran datos que luego sirven para regular el flujo de agua dulce a través de una válvula reguladora de alimentación del agua.

 

El operador puede usar el software HMI para definir la temperatura máxima de descarga de las botellas, permitiendo al programa regular y controlar automáticamente el flujo de agua. El resultado es un proceso de lavado de botellas con un calibrado preciso en función de las especificaciones necesarias, a la vez que se consigue un ahorro de hasta un 10 % de agua y un 5 % de vapor.

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  • ¿Por qué el lavado de botellas repercute en los gastos de explotación?

    Un equipo de lavado de botellas de alto rendimiento es parte fundamental de cualquier línea de embotellado de botellas retornables. Elimina residuos y contaminantes y limpia minuciosamente las botellas entrantes, aplicándoles un proceso microbiológico equivalente al agua dulce y dejándolas listas para su llenado. Gebo fabrica equipos de lavado de botellas en varios formatos, que son perfectos tanto para botellas de vidrio como para las botellas PET rellenables, que se usan para cerveza, agua y bebidas gaseosas sin alcohol.

     

    El equipo de lavado de botellas tiene también el mayor consumo de agua dulce de cualquier línea configurada de embalaje, así como uno de los mayores consumos de vapor.Por tanto, el aumento de la eficiencia energética y del ahorro de agua pueden repercutir directamente en el consumo total relativo al funcionamiento de sus líneas de embalaje y de este modo optimizar sus gastos de explotación (OPEX).

  • ¿Cómo funciona?

    El agua que consume un equipo de lavado de botellas obedece a dos propósitos: el enjuague de botellas para así eliminar los residuos cáusticos y la refrigeración de estas en la salida del equipo de lavado, para evitar más adelante la formación de espuma y el choque térmico. El procedimiento de refrigeración es el que más agua consume de las dos: cuanto más baja es la temperatura de las botellas (un requisito para el perfecto funcionamiento de una línea), más agua fría se necesita para refrigerar dichas botellas.

     

    El método estándar para solucionar este problema consiste en calcular el volumen aproximado de agua necesario para cada botella, con el propósito de conseguir una temperatura por debajo del valor máximo admitido, y luego colocar adecuadamente la válvula de agua dulce. Este procedimiento resuelve la tarea, pero tiene varias limitaciones:

    • El caudal de agua dulce está establecido de forma permanente y no se puede modificar automáticamente por razones de variabilidad en la velocidad del equipo de lavado de botellas, así como de temperatura del agua debido a los efectos estacionales.
    • El caudal de agua permanece inalterable, independientemente del tamaño de la botella.
    • La configuración manual y las pruebas para ajustar el caudal de agua conllevan mucho tiempo.
    • Es necesaria una sobreestimación del caudal de agua para dejar un margen de seguridad.
    • El ajuste del caudal de agua para su adaptación a nuevos formatos de botella es complejo.
    • La relación entre el caudal de agua y la temperatura de la botella no es siempre evidente.

  • Y esta nueva solución, ¿en qué se diferencia de todo lo anterior?

    Claudio Berzaghi, director de I+D de los equipos de lavado de botellas, nos cuenta algo más sobre el funcionamiento del nuevo módulo de control de temperatura:

     

    «La nueva solución es bastante sencilla a pesar de su sofisticación: un sensor de temperatura con infrarrojos mide en tiempo real la temperatura exacta de la botella,y un sensor de reconocimiento de botellas se encarga de leer adecuadamente la temperatura cuando la botella está justo debajo del sensor.Estos datos se almacenan en el programa de software actualizado, que ajusta el caudal de agua dulce con el fin de usar la mínima cantidad de agua necesaria para alcanzar la temperatura de salida adecuada.»

     

    Los resultados son inmediatos y sorprendentes: el consumo de agua dulce se mantiene en el mínimo estrictamente necesario y se modifica a menudo para ajustarse a las condiciones operativas, los formatos de botella, la tasa de producción y la temperatura de entrada del agua. Esta solución reduce el consumo total de agua en un 10 % y también disminuye el consumo de vapor entre un 3 % y un 5 %. Existe ahora una correlación directa entre la temperatura final y el consumo de agua que puede ser analizada con facilidad por el software HMI.

  • Une première sur le marché

    Andrea Solfa, directora del Departamento de Producto de la Unidad de Negocio de Túnel de Lavado de Gebo en Verona, está entusiasmada con la idea de ver en funcionamiento esta última innovación: «Hasta ahora, los resultados de las pruebas han sido excelentes. Ya hemos empezado a instalar este módulo de control de temperatura en nuevos equipos de lavado de botellas que salen de la planta. El hecho de incluir  este módulo dentro del paquete de mejoras, significa que todo el mundo se puede beneficiar de nuestro último avance; el primero de este tipo en el mercado. No hay duda de que este módulo es justo lo que nuestros clientes estaban esperando».

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