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La relación de Unilever Sudáfrica con Gebo Cermex se consolido

con una nueva inversión

Cuando Unilever Durban hace un movimiento en pos del aumento de la capacidad, lo hace con determinación, confiando en que el proveedor que vaya a elegir ofrezca la solución más eficiente y rentable. Habiendo adjudicado su contrato más reciente a Gebo Cermex, Unilever insistía en las mejoras tanto de máquinas como de ingeniería basadas en los aprendizajes operativos y en el trabajo de Gebo Cermex en una solución de diseño que cumpliera los requisitos de Unilever. Se compró una nueva encajadora vertical de carga por el fondo SF39, que se instaló en la fábrica de Unilever en Maydon Wharf (Durban) y se puso en servicio con éxito en mayo de 2016
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  • Incremento de la capacidad de la línea en un 30 %

    Con otras ocho encajadoras de Gebo Cermex en funcionamiento en la planta, la elección del proveedor de encajadoras podría haber parecido obvia, pero no fue tan evidente, como explica el ingeniero de entrega de proyectos de la planta, Roy Naidoo. ‘Cermex es uno de los tres proveedores de máquinas globales de Unilever,’ afirma. ‘Dado que esta fábrica se construyó en 1996, el negocio ha intentado estandarizarse en las encajadoras Cermex. Sin embargo, esto no es inamovible: el soporte posventa, la calidad y la fiabilidad de las máquinas, la flexibilidad de los OEM y el coste son, todos ellos, factores decisivos importantes.’

     

    Por lo tanto, la empresa sopepasa las opciones antes de decidir el proveedor que asegure su inversión. Había líneas más lentas disponibles, incluso más baratas, pero el valor de una colaboración perdurable triunfó.

     

    ‘La SF39 es una de las siete máquinas que componen una nueva línea de envasado. Ha hecho posible que la planta incremente su capacidad de línea especifica en un 30 %, dice Roy, permitiéndole responder al crecimiento del mercado tanto a escala nacional como en África’. La máquina cuenta con una velocidad de hasta 15 ciclos/min, con tres tamaños de formato y está funcionando actualmente a un 65 % de eficiencia de línea en dos turnos, envasando vaselina en formatos de 50 ml, 100 ml y 250 ml divididos en seis fragancias.

     

    La SF39 posibilita el formado, la carga y el sellado de las cajas en una sola máquina de diseño menos difícil de manejar que los modelos anteriores, con las zonas del operario visibles y accesibles.

     

    Dispone de otras varias mejoras, según el jefe de ventas de Alimentos, Hogar y Cuidado Personal para Sudáfrica de Gebo Cermex, Amith Sukhnundan. ‘El principio de recogida y empaquetado se adapta a los productos flexibles y/o de forma compleja,’ afirma. ‘El traslado de las cajas de una estación a otra es fluido y preciso gracias a una carretilla de accionamiento mecánico. El posicionamiento del producto se controla minuciosamente durante la recogida, el formado y la carga de la RSC, y el diseño ergonómico del almacén de cajas limita la presión ejercida sobre la caja que se está extrayendo.’

  • Manipulación precisa y fiable de las cajas y los productos

    En la SF39, los cartones se almacenan en vertical en un depósito de cadena plana, avanzando mecánicamente con una guía estabilizadora. Cada cartón es extraído y presentado verticalmente en la estación de formado por un brazo con ventosas. La caja se forma y se cuadra mientras está estática mediante un brazo rotativo y rampa de soporte inferior, después de lo cual una lanzadera con servomotor traslada el envase de una estación a la siguiente, sostenido entre horquillas rotativas frontal y trasera. Los productos son guiados hacia la caja mediante cuatro guías móviles inferiores, estando la caja sujeta y las solapas mantenidas en vertical durante esta operación por una contraplaca superior. Los productos son mantenidos en la caja durante el plegado de las solapas de abajo mediante una combinación de acciones asociadas al plegado de las solapas inferiores y la retirada lateral de la placa de carga.

     

    El sistema de sellado de la unidad por fusión en caliente incluye el plegado progresivo de las solapas llevado a cabo por un conjunto de guías fijas y móviles y velocidad controlada de la lanzadera para garantizar la aplicación de tiras uniformes de cola de fusión en caliente. Se aplica presión uniforme a la caja estática mediante dos placas presionadoras para garantizar el correcto pegado y escuadrado antes de la salida.

     

    Por último, las cajas se transfieren a un transportador de cinta motorizado de rodillos libres para el descenso por transmisión neumática al transportador intermedio.

     

    Mucho ha cambiado tecnológicamente desde que la fábrica instaló su primera encajonadora Gebo Cermex hace 20 años, pero esa unidad está todavía entregando mercancía, aunque con algunas actualizaciones. La fábrica de Unilever en Boksburg también ha llegado a confiar en Gebo Cermex y tiene 10 de sus encajadoras en servicio.

  • Abordar los problemas de inicio como equipo

    Sin embargo, este último proyecto no fue todo sencillo, afirma Roy. ‘Hubo problemas iniciales que requirieron un esfuerzo de equipo conjunto para resolverlos y también un intercambio de ideas por ambas partes,’ afirma.

     

    ‘Gebo Cermex se incorporó a la planta durante una semana, identificando las causas de las interrupciones y escuchando nuestros problemas, preocupaciones, sugerencias y expectativas. Los miembros de nuestro equipo no son ingenieros de diseño, pero fueron capaces de hacer valiosas aportaciones acerca de los aspectos prácticos del funcionamiento de la máquina y de recomendar mejoras en materia de ingeniería. Nuestros equipos compartieron muchos conocimientos y tuvieron numerosas conversaciones durante la fase de diseño y construcción y durante la instalación.’

     

    Adds Amith: ‘Un proveedor demaquinaria no puede permitirse ser rígido en su planteamiento. Unilever se ha convertido en uno de nuestros más grandes clientes en encajonadoras de productos para el hogar y hemos desarrollado una sólida colaboración y una cultura de trabajo en común para solucionar los problemas.’

     

    Con más de 37.000 instalaciones de equipos y sistemas que llevan la firma de Gebo Cermex en el mundo entero, sin duda es un planteamiento que funciona.

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